Ten Facts about the Economics of Climate Change and Climate Policy Report

Il clima a livello globale è già cambiato in modo misurabile, lo dimostra il consistente aumento di emissioni di gas serra (GHG) rilasciate in atmosfera. Questi cambiamenti e le future disfunzioni hanno spinto un'intensa ricerca sulla natura del problema per riuscire a trovare potenziali soluzioni politiche.

Il Report "Ten Facts about the Economics of Climate Change and Climate Policy", a cura di The Hamilton Project e dello Stanford Institute for Economic Policy Research, mira a sintetizzare gran parte di ciò adottando una lente economica incentrata su come obiettivi climatici ambiziosi possono essere raggiunti al minor costo possibile.

REPORT 

Notevoli incertezze circondano sia l'entità dei futuri cambiamenti climatici sia l'entità degli impatti biofisici di tale cambiamento. Nonostante le incertezze, gli scienziati del clima hanno raggiunto un forte consenso sul fatto che in assenza di misure per ridurre significativamente le emissioni di GHGs, i cambiamenti climatici saranno sostanziali, con effetti a lungo termine irreversibili. 

Il consenso scientifico si è espresso attraverso documenti di sintesi offerti ogni anno dal Gruppo intergovernativo sui cambiamenti climatici (IPCC) sponsorizzato dalle Nazioni Unite. Questi documenti indicano i risultati previsti nell'ambito di Representative Concentration Pathways (RCP) per GHG (IPCC 2014). Ognuno di questi RCP rappresenta diverse possibili traiettorie di GHGs nel prossimo secolo.

Il percorso previsto delle emissioni di gas a effetto serra è fondamentale per prevedere accuratamente gli effetti fisici, biologici, economici e sociali dei cambiamenti climatici. Gli RCP sono scenari, scelti dall'IPCC, che rappresentano il consenso scientifico su potenziali percorsi per emissioni e concentrazioni di GHGs, emissioni di inquinanti atmosferici e uso del suolo fino al 2100. Nella valutazione più recente, l'IPCC ha selezionato quattro RCP come base per le sue proiezioni e analisi:

  1. RCP 2.6 - picco emissioni nel 2020 per poi diminuire fino al 2100.
  2. RCP 4.5 - picco emissioni tra il 2040 e il 2050 per poi diminuire fino al 2100.
  3. RCP 6.0 - emissioni aumentano fino al 2080 per poi diminuire fino al 2100.
  4. RCP 8.5 - le emissioni aumentano continuamente fino al 2100.

L'IPCC non assegna probabilità a questi diversi percorsi di emissione. Ciò che è chiaro è che i percorsi richiederebbero cambiamenti drastici nella tecnologia e nella politica. 

Gli RCP 2.6 e 4.5 richiederebbero molto probabilmente progressi significativi nella tecnologia e cambiamenti nella politica per essere realizzati. Sembra invece altamente improbabile che le emissioni globali seguano il percorso delineato nel RCP 2.6; le emissioni annuali dovrebbero iniziare a diminuire nel 2020. Al contrario, gli RCP 6.0 e 8.5 rappresentano scenari in cui le emissioni future seguono le tendenze del passato con cambiamenti minimi o nulli nella politica e / o nella tecnologia.

I quattro RCP inoltre implicano effetti diversi sulle temperature globali. L'entità del cambiamento climatico è una funzione dello stock atmosferico di CO2 e di altri gas ad effetto serra, e lo stock in qualsiasi dato momento riflette le emissioni cumulative fino a quel momento. Pertanto, il contributo di un determinato paese o regione al cambiamento climatico globale può essere misurato in termini di emissioni cumulative.

Fino al 1990, la responsabilità storica dei cambiamenti climatici era principalmente attribuibile ai paesi più industrializzati. Tale responsabilità è stata una questione primaria nei dibattiti su quanto dell'onere della riduzione delle emissioni attuali e future dovrebbe ricadere sulle spalle dei paesi sviluppati rispetto a quelli in via di sviluppo. 

Sebbene gli Stati Uniti e le altre nazioni sviluppate continuino ad essere responsabili di gran parte dell'attuale eccesso di concentrazione di CO2, i relativi contributi e responsabilità stanno cambiando. A partire dal 2017, gli Stati Uniti e l'Europa rappresentavano poco più del 50% della CO2 cumulativa emessa nell'atmosfera dal 1850. Una delle ragioni di questo forte calo è che le emissioni di CO2 dalla Cina, dall'India e da altri paesi in via di sviluppo sono cresciute più rapidamente delle emissioni dei paesi sviluppati.

Pertanto, sembra probabile che, al fine di evitare i peggiori effetti dei cambiamenti climatici, saranno necessari sforzi di riduzione delle emissioni sia da parte dei contributori storici - gli Stati Uniti e in Europa - sia da paesi in via di sviluppo più recenti come la Cina e l'India.

La mancata attuazione di qualsiasi azione di politica climatica comporterebbe tassi di crescita delle emissioni annuali molto superiori a quelli che impedirebbero aumenti di temperatura oltre i punti focali di 1,5 ° C e 2 ° C.

Ten Facts about the Economics of Climate Change and Climate Policy Report